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Porque não podemos beber água salgada?

El exceso de sal es el motivo por el que nos podemos beber agua salada, ya que nuestros riñones no pueden procesar tanta sal.

A água é essencial para a nossa sobrevivência, mas mais de 96% da água líquida do planeta é água do oceano, e contém tanto sal que não é seguro para os humanos beber.

A água salgada do mar não mata a sede, e beber demasiado dela pode mesmo levar à morte por desidratação.

Mas se a água salgada ainda é água, porque não a podemos beber?

A resposta a esta pergunta é bastante simples: A água salgada é demasiado salgada para os nossos rins.

Cerca de 3,5% do peso da água do mar provém do sal dissolvido, de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica). Se todo o sal fosse extraído dos oceanos e espalhado por toda a superfície terrestre, a camada salina subiria mais de 166 metros de altura, cerca de 40 andares de um edifício de escritórios, diz a NOAA

A salinidade da água do mar é demasiado elevada para que os humanos possam processar com segurança, uma vez que as nossas células precisam de água “de uma forma relativamente pura”

“Para a maioria dos animais, os rins filtram as impurezas da água. O que acontece quando se bebe água salgada é que se ingere uma grande quantidade de sal que o corpo precisa agora de lavar.

Beber agua salada provoca más sed en lugar de aliviarla.

Faz isto sob a forma de urina, que os rins produzem dissolvendo as impurezas na água em excesso, que é depois enviada para a bexiga para ser eliminada. Mas os rins só podem produzir urina menos salgada que o nosso sangue, segundo a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, e a água salgada contém mais de três vezes a quantidade de sal normalmente presente no sangue humano. Isto significa que por cada chávena de água salgada que beba, terá de beber pelo menos o mesmo volume de água para os seus rins se livrarem de todo esse sal.

Pode perguntar-se: “Porque não beber mais água salgada? Mas depois fica com mais sal, que terá de descarregar com ainda mais água. Assim, a água salgada nunca poderá saciar a tua sede, só te poderá fazer ter mais sede”

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Los animales marinos de distintos tipos están preparados para beber agua salada.

No entanto, alguns animais nos ecossistemas oceânicos têm adaptações que lhes permitem beber água salgada em segurança

As aves marinhas, tais como albatroz aves marinhas, gaivotas e pinguins, que podem passar semanas em mar aberto sem água doce à vista, têm nos seus bicos glândulas e sulcos salinos especializados para filtrar e purgar o excesso de sal da água ingerida antes de esta chegar aos seus estômagos e ser absorvida pelo seu sangue

Os mamíferos marinhos, tais como baleias, golfinhos e focas, também desenvolveram adaptações para viver num ambiente onde a água doce é escassa ou inexistente.

Os mamíferos marinhos adaptaram enzimas especiais e estruturas celulares que lhes permitem purgar o excesso de sal dos seus sistemas.

Então porque não o fizemos, e porque é que os seres humanos – e quase todos os outros animais terrestres – evoluíram para beber água doce quando a água salgada é muito mais abundante? Quando os animais saíram dos mares antigos há centenas de milhões de anos e começaram a adaptar-se à vida em terra, as espécies afastaram-se dos habitats costeiros onde havia muita água salgada.

Muitas espécies terrestres – incluindo os nossos antepassados primatas – acabaram por habitar ecossistemas interiores com água doce abundante em lagos e rios, mas com poucas ou nenhumas fontes de água salgada. Isto provavelmente resultou em adaptações biológicas para água potável que não era salgada.

A maioria dos nossos antepassados não foram expostos à água salgada, quer fossem animais em geral, primatas ou insectívoros, pelo que a selecção natural se concentrou no processamento de água não salgada, e a nossa fisiologia tornou-se tão fina que perturbá-la mais tarde com água salgada torna-se muito perigosa e prejudicial”

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Antonio B

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