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Los Inventos y Descubrimientos Más Importantes de la Historia

Los inventos más importantes de la historia de la humanidad.

Los seres humanos han ideado y creado algunos inventos sorprendentes -y a veces poco ortodoxos-. Desde el momento en que alguien golpeó una piedra en el suelo para fabricar la primera herramienta afilada, pasando por el debut de la rueda, hasta el desarrollo de los vehículos exploradores de Marte e Internet, varios avances clave destacan como especialmente revolucionarios.

A continuación presentamos nuestra selección de los inventos más importantes de todos los tiempos, junto con la ciencia que hay detrás del invento y cómo se produjo.

1- La rueda

La rueda supuso un gran avance en el transporte de mercancías y personas en todo el mundo y es uno de los inventos más importantes.

Antes de la invención de la rueda, en el año 3500 a.C., los seres humanos estaban muy limitados en cuanto a la cantidad de cosas que podían transportar por tierra y a qué distancia. La rueda en sí no fue lo más difícil de «inventar la rueda«. Cuando llegó el momento de conectar una plataforma no móvil a ese cilindro rodante, las cosas se complicaron.

Por ejemplo, los agujeros en el centro de las ruedas y los extremos de los ejes fijos tenían que ser casi perfectamente redondos y lisos, dijo. El tamaño del eje también fue un factor crítico, al igual que su ajuste dentro del agujero (no demasiado apretado, pero tampoco demasiado flojo).

El trabajo duro dio sus frutos, a lo grande. Los carros con ruedas facilitaron la agricultura y el comercio al permitir el transporte de mercancías hacia y desde los mercados, además de aliviar la carga de las personas que recorrían grandes distancias. Ahora, las ruedas son vitales para nuestro modo de vida, y se encuentran en todo, desde los relojes hasta los vehículos y las turbinas.

2- El clavo

El clavo facilitó la construcción en muchos aspectos,  por eso es uno de los inventos más importantes.

Este invento clave se remonta a más de 2.000 años, a la época de los antiguos romanos, y sólo fue posible después de que el ser humano desarrollara la capacidad de fundir y dar forma al metal. Antes, las estructuras de madera tenían que construirse encajando geométricamente tablas adyacentes, un proceso de construcción mucho más arduo.

Hasta la década de 1790 y principios de 1800, los clavos se forjaban a mano, con un herrero que calentaba una barra de hierro cuadrada y luego la martillaba por los cuatro lados para crear una punta.

Las máquinas para fabricar clavos aparecieron entre la década de 1790 y principios de 1800. La tecnología para fabricar clavos siguió avanzando; después de que Henry Bessemer desarrollara un proceso para producir acero en masa a partir del hierro, los clavos de hierro de antaño fueron desapareciendo poco a poco.

Mientras tanto, la invención del tornillo -un elemento de fijación más fuerte pero más difícil de insertar- suele atribuirse al erudito griego Arquímedes en el siglo III a.C., pero probablemente fue inventado por el filósofo pitagórico Arquitas de Tarento.

3- La brújula

La brújula facilitó la orientación de las tripulaciones de los barcos.

Los antiguos marineros utilizaban las estrellas para navegar, pero este método no funcionaba durante el día o en las noches nubladas, lo que hacía peligroso viajar lejos de tierra.

La primera brújula se inventó en China durante la dinastía Han, entre el siglo II a.C. y el siglo I d.C.; estaba fabricada con piedra de lima, un mineral de hierro magnetizado de forma natural, cuyas propiedades de atracción se llevaban estudiando desde hacía siglos. Sin embargo, se utilizó por primera vez para la navegación durante la dinastía Song, entre los siglos XI y XII,

Poco después, la tecnología llegó a Occidente a través del contacto náutico. La brújula permitió a los marineros navegar con seguridad lejos de tierra, abriendo el mundo a la exploración y al posterior desarrollo del comercio mundial. La brújula, un instrumento que todavía se utiliza ampliamente en la actualidad, ha transformado para siempre nuestro conocimiento y comprensión de la Tierra.

4- La imprenta

La imprenta fue uno de los inventos clave en la difusión del conocimiento.

El inventor alemán Johannes Gutenberg inventó la imprenta en algún momento entre 1440 y 1450. La clave de su desarrollo fue el molde manual, una nueva técnica de moldeo que permitía crear rápidamente grandes cantidades de tipos móviles de metal. Aunque otros antes que él -inventores de China y Corea, entre otros- habían desarrollado tipos móviles de metal, Gutenberg fue el primero en crear un proceso mecanizado que transfería la tinta (que fabricaba con aceite de linaza y hollín) de los tipos móviles al papel.

Con este proceso de tipos móviles, las imprentas aumentaron exponencialmente la velocidad con la que se podían hacer copias de libros y, por tanto, propiciaron la difusión rápida y generalizada del conocimiento por primera vez en la historia. «

Entre otras cosas, la imprenta permitió un mayor acceso a la Biblia, lo que a su vez dio lugar a interpretaciones alternativas, incluida la de Martín Lutero, cuyas «95 tesis», un documento impreso por cientos de miles, desencadenaron la Reforma Protestante.

5- Motor de combustión

El motor de combustión es uno de los inventos más revolucionarios de la historia.

En estos motores, la combustión del combustible libera un gas a alta temperatura que, al expandirse, aplica una fuerza a un pistón, moviéndolo. Así, los motores de combustión convierten la energía química en trabajo mecánico.

Muchos científicos dedicaron décadas de ingeniería a diseñar el motor de combustión interna, que adoptó su forma (esencialmente) moderna en la segunda mitad del siglo XIX. El motor marcó el comienzo de la era industrial y permitió la invención de una gran variedad de máquinas, como los coches y los aviones modernos.

6- Teléfono

El teléfono permitió el avance de las comunicaciones.

Varios inventores fueron pioneros en la transmisión electrónica de voz -muchos de los cuales interpusieron posteriormente demandas de propiedad intelectual cuando se disparó el uso del teléfono-, pero fue el inventor escocés Alexander Graham Bell el primero en recibir la patente del teléfono eléctrico, el 7 de marzo de 1876 .

Tres días después, Bell hizo la primera llamada telefónica a su ayudante, Thomas Watson, diciéndole «Sr. Watson, venga aquí, quiero verle»..

La inspiración de Bell para el teléfono estuvo influenciada por su familia. Su padre enseñaba elocución y se especializaba en enseñar a hablar a los sordos, su madre -un músico consumado- perdió la audición en la edad adulta y su esposa Mabel, con la que se casó en 1877, era sorda desde los cinco años, según Evenson.

El invento despegó rápidamente y revolucionó los negocios y la comunicación a nivel mundial. Cuando Bell murió el 2 de agosto de 1922, todos los servicios telefónicos de Estados Unidos y Canadá se interrumpieron durante un minuto en su honor.

7- Bombilla

La bombilla está considerada uno de los grandes inventos de la historia.

La invención de la bombilla transformó nuestro mundo al eliminar nuestra dependencia de la luz natural, permitiéndonos ser productivos en cualquier momento, de día o de noche. Varios inventores desempeñaron un papel decisivo en el desarrollo de esta tecnología revolucionaria a lo largo del siglo XIX; Thomas Edison es considerado el principal inventor porque creó un sistema de iluminación completamente funcional, que incluía un generador y un cableado, así como una bombilla de filamento de carbono como la de arriba, en 1879.

Además de iniciar la introducción de la electricidad en los hogares de todo el mundo occidental, este invento tuvo la inesperada consecuencia de cambiar los patrones de sueño de la gente.

En lugar de ir a la cama al anochecer (sin tener otra cosa que hacer) y dormir en segmentos a lo largo de la noche, separados por períodos de vigilia, ahora nos quedamos despiertos salvo las 7 u 8 horas asignadas para dormir y, en el mejor de los casos, dormimos de un tirón.

8- Penicilina

Penicilina, uno de los grandes descubrimientos en la historia humana.

Es uno de los descubrimientos más famosos de la historia. En 1928, el científico escocés Alexander Fleming observó en su laboratorio una placa de Petri llena de bacterias con la tapa accidentalmente entreabierta.

La muestra se había contaminado con un moho, y en todos los lugares donde estaba el moho, las bacterias estaban muertas. Ese moho antibiótico resultó ser el hongo Penicillium, y durante las dos décadas siguientes, los químicos lo purificaron y desarrollaron el fármaco penicilina, que combate un gran número de infecciones bacterianas en los seres humanos sin dañarlos.

La penicilina ya se producía en masa y se anunciaba en 1944. el cartel pegado en un buzón de la acera aconsejaba a los militares de la Segunda Guerra Mundial que tomaran el medicamento para librarse de las enfermedades venéreas.

9- Anticonceptivos

Los anticonceptivos han supuesto una gran ayuda en el control de la natalidad.

Las píldoras anticonceptivas, los preservativos y otras formas de anticoncepción no sólo han desencadenado una revolución sexual en el mundo desarrollado al permitir a hombres y mujeres mantener relaciones sexuales por ocio en lugar de procrear, sino que también han reducido drásticamente el número medio de hijos por mujer en los países donde se utilizan.

Con menos bocas que alimentar, las familias modernas han alcanzado niveles de vida más altos y pueden atender mejor a cada hijo. Mientras tanto, a escala mundial, los anticonceptivos están ayudando a que la población humana se nivele gradualmente; nuestro número se estabilizará probablemente a finales de siglo. Algunos anticonceptivos, como los preservativos, también frenan la propagación de enfermedades de transmisión sexual.

La anticoncepción natural y a base de hierbas se ha utilizado durante milenios. Los preservativos o «fundas» han existido de una u otra forma desde la antigüedad, con el preservativo de goma desarrollado en el siglo XIX.

10- Internet

El internet es sin ninguna duda el invento más revolucionario de nuestra era.

Internet es un sistema global de redes informáticas interconectadas que utilizan miles de millones de personas en todo el mundo.

En la década de 1960, un equipo de informáticos que trabajaba para la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (ARPA) del Departamento de Defensa de Estados Unidos construyó una red de comunicaciones para conectar los ordenadores de la agencia, llamada ARPANET, el predecesor de internet. Utilizaba un método de transmisión de datos llamado «conmutación de paquetes«, desarrollado por el informático y miembro del equipo Lawrence Roberts, basado en trabajos anteriores de otros informáticos.

Esta tecnología fue perfeccionada en los años 70 por los científicos Robert Kahn y Vinton Cerf, que desarrollaron los protocolos de comunicación cruciales para internet, el Protocolo de Control de Transmisión (TCP) y el Protocolo de Internet (IP). Por ello, Kahn y Cerf suelen recibir el crédito de «inventores de Internet«.

En 1989, Internet evolucionó aún más gracias a la invención de la World Wide Web por el informático Tim Berners-Lee mientras trabajaba en el CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear). Según el CERN, «la idea básica de la WWW era fusionar las tecnologías en evolución de los ordenadores, las redes de datos y el hipertexto en un sistema de información global potente y fácil de usar». El desarrollo de la WWW abrió el mundo de Internet a todo el mundo y conectó el mundo como nunca antes.

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Antonio B

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